Les Elzevier (1650 v.)

Les Elzevier, famille d'imprimeurs installée à Leyde, deviennent les plus importants éditeurs en Europe au XVIIe siècle, publiant des milliers d'ouvrages dans diverses langues, dont une grande part en français. Leur typographie, d'abord fondée sur l'emploi de garaldes reprises de Plantin, se perfectionne pour assurer des éditions en petits corps, en particulier des ouvrages In-12 dont ils se feront une spécialité. Faisant appel aux meilleurs graveurs hollandais, parmi lesquels Christoffel van Dijck, ils imposent leur modèle et offrent un qualificatif à l'histoire de la lettre – « elzévirien » – qui incarne l'excellence des types anciens et celle de leurs mises en page. Certaines de leurs éditions en grand format, comme la Bible calviniste, illustrée de planches cartographiques de la Terre sainte, sont également exceptionnelles.