Beggarstaffs, affiches (1894-1897)

William Nicholson (1872-1949) et James Pryde (1866-1941) débutent leur collaboration en 1894 par une affiche de théâtre (Hamlet) qui connaît un grand succès dans les publications consacrées à l'affiche artistique (dont, en France, La Plume ou les Maîtres de l'affiche). La suite de leur courte production sera célébrée par les collectionneurs plutôt que par les commanditaires qui refusent la plupart du temps leurs projets. La création des Beggarstaff's brothers est en effet en rupture avec les concepts et les techniques de l'affiche illustrée, forgés depuis déjà plus d'une décennie. Aplats de couleurs primaires, concisions des formes, découpages, collages, jeux sur la réserve (partie non imprimée) déroutent en leur temps, et le duo se sépare au bout de trois ans, non sans avoir laissé une empreinte remarquable.