John Baskerville, Horatii Flacii (1770)

Contemporain de Fournier, John Baskerville (1706-1775) se fait connaître en France par ses éditions soignées, il participe à l'invention du papier vélin et crée des encres nouvelles, appropriées à ses caractères, plus fins que ceux existant en son temps. Son Horace, imprimé en 1770, est un chef d'œuvre typographique qui rivalise avec son célèbre Virgile, son premier ouvrage publié en 1757. On y remarque l'attention portée aux titres, tant au plan des caractères majuscules qui surclassent l'ensemble des types dits de transition (ou réales) qu'en ce qui concerne leur mise en pages, particulièrement aérée et qui par bien des aspects annonce les Didot. L'édition comporte une suite de gravures dues à Gravelot (Hubert-François Bourguignon d'Anville, dit ; 1699-1773). Ce peintre, graveur et illustrateur, connut une grande célébrité au Royaume-Uni, où il contribua à introduire le style rocaille. Baskerville était à la recherche d'une typographie d'excellence, et les quelques dizaines d'ouvrages qu'il a édités sont autant de manifestes de cette volonté de concourir au perfectionnement du livre en son temps. Il dit lui-même : “It is not my desire to print many books; but such only, as are books of Consequence, of intrinsic merit, or established reputation, and which the public may be pleased to see in an elegant dress, and to purchase at such a price, as will repay the extraordinary care and expense that must necessarily be bestowed upon them.”

Document : Qunitii Horatii Flacii carminum libri quator, Birminghamae, typis Johannis Baskerville, 1770, 344 pp., in-4. Exemplaire orné de la suite de Gravelot. Bibliothèque de l'école Estienne.

Voir : http://capping.slis.ualberta.ca/cap06/tamara/home.html

Baskerville. The Source of the Originals Linotype Library GmbH. .

Fabian, Nicholas. “The Man of Transition: John Baskerville” .

“Famous Names in Typography.” DT&Gtypography. .

“Frenchman’s Gift to Cambridge Press” The Times,, 16 Feb. 1953. U of Alberta from Time Digital Archive 1785-1985. .

Gaskell, Philip John Baskerville; A Bibliography, Cambridge: UP, 1959.

Pardoe, F. E. John Baskerville of Birmingham Letter-Founder and Printer, London: Frederick Muller, 1975.