N. Glaise, Modèles de lettres (1882-1900 v.)

On n’a pas encore recensé toute l’œuvre imprimée de N. Glaise, peintre « en lettres » de renom à la fin du XIXe siècle. Comme il l’indique dans la préface de ses Modèles de lettres publiés en 1882, il a précédemment contribué à deux autres parutions de la collection « Album du peintre en bâtiment », pour lesquelles il a livré quelques créations. Celles-ci sont reprises dans ses Modèles et complétées. L'ensemble se présente sous la forme d'une série de planches imprimées en chromolithographie offrant « à peu près tous les genres communément employés par les peintres de lettres, pour exécuter les divers travaux et enseignes qui leur son confiés. » Chacune de ces planches, sur un ton de fonds différent, contient un alphabet complet – « C’est là une innovation sans précédent », souligne-t-il. Glaise divise en carrés, la « case qui se trouve en tête de la planche, et à gauche » de manière à aider « à retracer ces différentes lettres à la grandeur ou hauteur dont on aura besoin. » Le succès de ces albums ne se dément pas durant des décennies puisque l’éditeur Emile Thézard réédite presque à l’identique les Modèles de N. Glaise, après 1900. En sont soustraites deux planches de lettres très ornementées, et quelques ajouts sont repris peut-être d’une autre publication de Glaise. Toujours dans sa préface de 1882, Glaise rend hommage à son art : « L’habileté dans la distribution, la trace la pureté du filage des lettres, le choix et la variété des caractères et des couleurs, sont toujours le résultat de l’expérience et d’une longue pratique de ce métier, dans lequel ont brillé les Davignon, les Adrien, les Jules Leroux, les Beauchange, auxquels on peut joindre MM. Descampas et E. Gautier. »
Les planches des Modèles de lettres de 1882, proviennent du site de Luc Devroye (http://luc.devroye.org/glaise-1882/)
Celles éditées par Thézard font partie de la collection de Jeremia Adatte.